左撇子比用右手的人更聪明吗?

前言

“左撇子”顾名思义,就是用手偏好与大多数人不太一样,比如在写字、吃饭的时候,他们更喜欢用左手。左撇子并非罕见现象,有研究人员对240万人进行了分析,结果显示出左撇子总体比例约为10.6%。也就是说,平均每10个人中就有1个左撇子。不过,左撇子毕竟是少数派,所以不管是普通人,还是科学家们,都热衷于研究左撇子和右撇子到底有什么区别。

也因此,左撇子们都被蒙上了一层比较特殊的神秘面纱。比如,最常见说法就是左撇子更聪明

 

真相是什么?

实际上,左撇子并不比其他人聪明。2006年,研究人员针对255100个样本,对左撇子和右撇子的智商几项参数进行了研究,结果发现:左撇子和右撇子并没有显著的智商差异[2]。但有研究发现,左撇子在一些对抗性的运动中有一些优势,比如乒乓球、网球等,可能是因为左撇子的运动方式和一般人有区别,导致对手不能很好地应对。

 

为什么左撇子少?

说到这里,你可能会好奇,既然左右手本身不影响智商,日常也差不多,那按理说,人类应该是左右手均衡使用才对,为什么左撇子的人偏少呢?

要讲明白这个问题,就要先搞明白人类为什么更偏爱用右手。有一种猜测是认为,这和进化有关,更确切地说,是和语言的出现有关。一开始,人类的祖先应该是左右手都均衡使用,但是我们的大脑中,语言区并非均衡分布在大脑中,而是集中在了左半侧。随着语言能力的增强和重要性增加,控制右边身体的左脑半球取得了主导地位,这就使得人们更倾向于使用右手。也就是说,习惯使用右手,很可能是人类语言发展的副产物。当然这也只是一种猜测。

目前更多的研究人员认为,左撇子可能和基因突变有关。因为左撇子的形成很早,比如出生后6~14个月,39%的婴儿就已经表现出了用手的偏好性,而在18~24个月的时候,更是有97%的幼儿已经展现出了手的偏好性。甚至通过研究尚在子宫中的胎儿,确定子宫中胎儿的用手习惯,可以推测出出生后胎孩子的用手习惯,准确度很高。

牛津大学的科学家对3300名志愿者进行了研究,在分析了数十万个常见突变后,把惯用左右手原因锁定在了一个叫做PCSK6的基因上。更有意思的是,有研究表明PCSK6这个基因,也是跟人的语言功能相关。如果这个基因出问题了,可能会导致失语症或者难语症。当然,基因并不是万能的,目前发现的基因也不能解释所有的左撇子,所以未来还会有更多的发现。

 

总结

1.左撇子是少数派,大约10个人中会出现1个。

2.左撇子和右撇子在智商上没有显著差异。

3.左撇子可能是基因突变导致的。

 


作者:王展航,暨南大学附属脑科医院神经内科主任医师

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